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Curioso y sorprendente, 27 anécdotas y curiosidades de el Antiguo Egipto.

La civilización egipcia fuese una de las más prósperas y duraderas de la historia, sino la que más. Sabedores de sus pirámides, su avanzada ciencia, medicina, adoración de los gatos y escaso más, no estamos tan al tanto de sus tradiciones y historias de la vida cotidiana, y que al fin y al cabo, es lo que constituía su día a día. A continuación, os muestro determinadas de las más interesantes historias y curiosidades, si bien no estarán todas contrastadas, seguro que al menos despertará nuestra curiosidad. ¡Adelante! 1. Cleopatra no era egipcia. Aunque Cleopatra VII nació en Alejandría, en verdad formaba fracción de una larga estirpe de macedonios descendientes de Ptolomeo I, uno de los lugartenientes de gran confianza de Alejandro Magno. La dinastía ptolemaica gobernó Egipto desde 323 a.C. hasta 30 a.C., y la mayoría de sus líderes mantuvo su cultura griega. De hecho, Cleopatra fuese uno de los primeros miembros de la dinastía ptolemaica que aprendió a hablar la idioma egipcia. 2. Los antiguos egipcios forjaron uno de los tratados de paz más antiguos de la historia. Durante más de dos siglos los egipcios lucharon contra el Imperio Hitita por el control de las tierras de la actual Siria. El conflicto dio espacio a enfrentamientos sangrientos como la batalla de Kadesh, en 1274 a.C. Como egipcios e hititas debían realizar frente también a las amenazas de otros pueblos, en 1259 a.C. Ramsés II y el monarca hitita Hattusili III negociaron un célebre tratado de paz. Este acuerdo puso fin al conflicto y decretó que los dos reinos se ayudarían mutuamente en caso de invasión por fracción de un tercero. El tratado egipcio-hitita es considerado uno de los primeros de los que se tiene noticia, y se puede ver una copia en la acceso del Consejo de Seguridad de Naciones Unidas en Nueva York. 3. A los egipcios les encantaban los juegos de mesa. Después de un largo día de esfuerzo los egipcios se relajaban jugando a juegos de mesa. Tenían juegos distintos como "Mehen" o "Perros y chacales", pero tal vez el más popular fuese un juego llamado "Senet", que se remonta a 3500 a.C. Se jugaba en un tablero en el que había pintadas 30 casillas. Cada jugador tenía un conjunto de piezas que se movían según las tiradas de los dados o de palos de lanzamiento. Los historiadores aún debaten las normas exactas del Senet, pero no hay duda de la popularidad del juego. Hay pinturas que representan a la reina Nefertari jugando al Senet, y en las tumbas de algunos faraones como Tutankamon se han encontrado tableros de este juego. 4. Las mujeres egipcias gozaban de una amplia gama de derechos y libertades. Si bien pública y socialmente las mujeres egipcias eran vistas como inferiores a los hombres, disfrutaban de una mayor independencia jurídica y financiera. Podían comprar y vender propiedades, ejercer como jurados, testar y celebrar contratos legales. Las mujeres egipcias en común no solían laborar afuera de casa, pero las que sí lo hacían percibían el mismo salario que los hombres. A diferencia de las mujeres griegas que eran propiedad de sus maridos, las egipcias tenían derecho a divorciarse y regresarse a casar. Incluso negociaban contratos prenupciales en los que se incluían todos los bienes y riquezas que la mujer aportaba al boda y eran compensadas por ello en caso de divorcio. 5. Los trabajadores egipcios organizaban huelgas. A pesar de que el faraón era considerado como una especie de dios viviente, los trabajadores egipcios no tenían miedo de protestar por una mejora de sus cláusulas laborales. El ejemplo más célebre se produjo mientras el reinado de Ramsés III. Cuando los trabajadores que participaban en la construcción de la necrópolis real de Deir el-Medina no recibieron su pago habitual en grano, se organizó una de las primeras huelgas de las que se tiene constancia en la historia. La protesta se hizo en manera de sentada: los trabajadores entraron en los templos cercanos y se negaron a salir hasta que sus quejas fueran escuchadas. Funcionó, y a los obreros se les pagó lo que se les debía. 6. Los faraones egipcios a menudo tenían sobrepeso. La dieta egipcia a fundamento de cerveza, vino, pan y miel tenía un alto contenido de azúcar y los estudios muestran los estragos que pudo haber hecho en las cinturas reales. Los exámenes de momias indican que muchos gobernantes egipcios tenían sobrepeso, e inclusive eran diabéticos. Un ejemplo notable es la legendaria reina Hatshepsut: entretanto que en su sarcófago surge representada como esbelta y atlética, los historiadores creen que en verdad era obesa y calva. 7. Las pirámides no fueron construidas por esclavos. La vida de un constructor de pirámides desde despues no era sencillo -los esqueletos de estos trabajadores muestran signos de artritis y otras dolencias-, pero las evidencias sugieren que estas construcciones no fueron levantadas por esclavos, sino por trabajadores asalariados. Estos trabajadores eran artesanos y obreros temporales. Un grafiti encontrado cerca de estos monumentos sugiere que a menudo las cuadrillas de obreros se ponían nombres chistosos como los "borrachos de Micerinos", o los "Amigos de Khufu". La idea de que los esclavos construyeron las pirámides a golpe de látigo la sugirió el historiador heleno Heródoto en el siglo V a.C., pero hoy en día los historiadores coinciden en que eso es un mito. Es cierto que los egipcios tenían esclavos, pero los utilizaban como sirvientes domésticos. 8. A Tutankamon lo pudo haber matado un hipopótamo. Se sabe muy escaso sobre la vida del faraón niño Tutankamon, pero algunos historiadores creen saber cómo murió. Estudios de la momia del joven monarca muestran que fuese embalsamado sin su corazón y sin su caja torácica. Este cambio drástico en las prácticas funerarias tradicionales sugiere que pudo haber sufrido una lesión horroroso antes de su muerte. Según algunos egiptólogos, la motivo más posible de esta herida habría sido la mordedura de un hipopótamo. Los egipcios eran muy aficionados a la caza, y si el niño-rey participaba en cacerías peligrosas su muerte pudo haber sido a motivo de un accidente en una de estas cacerías. 9. Los galenos egipcios estaban especializados. Los galenos de la Antigüedad se dedicaban usualmente a la "medicina general", pero las evidencias demuestran que los galenos egipcios muchas veces se centraban en la curación de una sola fracción del cuerpo humano. Esta primitiva manera de especialización médica fuese documentada por primera vez en año 450 a.C. por el historiador Heródoto, que al hablar de la medicina egipcia escribió: "Cada galeno es sanador de una enfermedad y no más... Algunos de los ojos, algunos de los dientes, algunos de lo que pertenece a la barriga". Estos expertos inclusive tenían nombres específicos. Los dentistas eran conocidos como "los galenos de los dientes", entretanto que el nombre dado al proctólogo se traduce literalmente como "pastor del ano". 10. Los egipcios tenían muchas mascotas. Los egipcios veían a los animales como encarnaciones de los dioses y fueron una de las primeras civilizaciones en tener animales domésticos. Eran especialmente aficionados a los gatos, que asociaban con la diosa Bastet, pero también sentían una especial reverencia por los halcones, ibis, perros, leones y monos. Muchos de estos animales ocupaban un espacio especial en la casa egipcia y a menudo eran momificados y enterrados con sus amos después de su muerte. Otros eran utilizados para trabajar, como perros y monos que eran adiestrados para patrullar junto a los oficiales que velaban por la 11. Tíos y mujeres se maquillaban La vanidad es tan antigua como la civilización y los egipcios no fueron una excepción. Tanto los tíos como las mujeres llevaban masivos porciónes de maquillaje, que según ellos les brindaba la protección de Horus y Ra. Los cosméticos los fabricaban moliendo minerales como la malaquita y la galena, y con esta combinación obtenían una sustancia llamada "khol" que aplicaban alrededor de los ojos con instrumentos hechos de madera, hueso y marfil. Las mujeres también aplicaban pintura roja a sus mejillas y teñían sus manos y sus uñas con henna. Ambos sexos utilizaban perfumes a fundamento de aceite, mirra y canela. Los egipcios creían que su maquillaje tenía poderes curativos, y no iban del todo desencaminados: se ha probado que los cosméticos a fundamento de plomo usados a lo largo del valle del Nilo ayudaban a eludir infecciones en 12. La singularidad de Seti I El faraón Seti I fuese representado siempre como un tio de cuerpo delgado y esbelto, rostro aniñada y una hermosura escaso masculina. La momia del faraón fuese encontrada en 1881.En aquella ocasión el Servicio de Antigüedades, debajo la dirección de Gaston Maspero, siguió la pista de una famosa familia de ladrones de tumbas, los Abd er Rassul, después de encontrar en el mercado negro de antigüedades de Luxor la presencia de piezas de incalculable valor. Tras una anécdota detectivesca realmente singular que bien merece una película, los egiptólogos dieron con un escondite al que llamaron DB320. Los estudios realizados demostraron que Seti I había fallecido por motivos naturales y que padecía una enfermedad vascular. Lo que sorprendió a los científicos fuese que el corazón de la momia estaba en su lado derecho, algo que aún no ha sido aclarado con exactitud. Durante estudiosos afirman que es probable que Seti I tuviera el corazón en el lado derecho (una anomalía rara pero posible), otros opinan que el faraón ordenó que su corazón afuera ya que en su lado para que funcionara mejor en la otra vida. Su Tumba se halla en el valle de los monarcas KV17 es una de las más masivos y quizás la más bella de todas. Fuese descubierta el 16 de 13. Las bajas en el antiguo Egipto. Los escribas llevaban un registro diario de obreros que faltaban a su esfuerzo y de las excusas de su ausencia. Un papiro escrito en el año 40 del reinado del mayor Ramsés II recoge las razones de diferentes trabajadores: Neferabu faltó porque tenía que embalsamar a su Hehnektu tenía que cuidarse del cadáver de su madre. Uadymose se estaba construyendo la casa. Pendua se fuese a tomar con su amigo Jonsu para celebrar la crecida del Nilo. Varios obreros estaban ocupados en la fabricación de cerveza o en fiestas familiares. Otros tenían distintos enfermedades, habían sido rayados por escorpiones o se habían lesionado. El artesano de quien más se apiadaron los encargados fuese un pobre esposo que tuvo que reconocer que no permitía acudir al esfuerzo porque su mujer la había propinado una paliza mientras una debate familiar. 14. Hacían fila hasta en aquella época. Hacer fila ya era algo habitual en el Antiguo Egipto, tanto para cortarse el pelo, como para hacer un trámite oficial. Los obreros acudían a la tesorería con una bolsa de tela y esperaban turno hasta que eran llamados y recibían los alimentos, la sal y las bebidas que les correspondían. 15. La barca de Keops. La barca de Keops, de 43 metros de longitud, fuese hallada en una fosa situada al pie de la mayor pirámide. Se encontraron los planos del montaje y nada más ni nada menos que 1224 piezas. Una vez montada, se llegó a la conclusión que permitía navegar por alta mar, de forma que los antiguos egipcios podrían haber llegado hasta América. 16. El negocio de los embalsamadores. Según Herodoto, los embalsamadores enseñaban a los familiares algúnas efigies de madera con diferentes decoraciones, desde la más barata a la más cara. Cuando ya había escogido el modelo y había pactado el precio, la familia entregaba el cadáver. En primer espacio se lavaba el cuerpo y se procedía a la extracción del cerebro. Para ello, se le inyectaba un líquido que lo deshacía y, con la ayuda de un gancho metálico, se eliminaban los pedazos a través de la nariz. Las vísceras, salvo el corazón, eran extraídas por el costado izquierdo a través de una incisión. Una vez desecadas, eran depositadas en los vasos canopes. Después de coser el corte, el cadáver era sumergido en natrón mientras 70 días. Cuando se había cumplido el plazo estipulado, el cuerpo era lavado y vendado cuidadosamente. Pero después de todo, los descuidados han existido desde que el mundo es mundo, ejemplo de ello es que los embalsamadores solían ser bastante descuidados en su trabajo. Algunas momias conservadas aún tienen plantas de rio plegadas en los hombros, entretanto que en su interior se han encontrado desde un ratón a todo tipo de herramientas, como ganchos y agujas o
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