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Insolitos, Si la Tierra tuviera los anillos de Saturno (CURIOSIDADES)

Una de las maravillas del Sistema Solar son los anillos de Saturno, un vistoso cinturón de material espacial que, visto a distancia, se convierte en un ornamento cósmico invaluable, un distintivo que hace único al planeta. En un ejercicio de imaginación, Ron Miller, en el espacio io9, nos proporciona una serie de imágenes en los que superpone dichos anillos a la Tierra. En el Ecuador, los anillos se verían como una línea partiendo verticalmente el horizonte. En vuestro caso, como bien sabemos, es probable que vuestro planeta sea uno de los menos afortunados en ese sentido. Otros tienen decenas de lunas, anillos, ciclos de rotación sorprendentes y otras cualidades que en escaso o nada se asemejan a las de vuestro planeta, lo cual sin duda nos hace preguntarnos cómo sería si al levantar la vista en la noche nos encontráramos no con una sola Luna, sino, quizá, con 3 o 4, cómo sería si vuestros días duraran 10 horas terrestres como en Júpiter o 58 de vuestros días como en Mercurio. Cerca del Trópico de Capricornio (por ejemplo, en Polinesia), la sombra de la Tierra afectaría la manera de los anillos. En Washington (a 38° de altitud), los hipotéticos anillos terrestres serían un arco visible día y noche. En las inmediaciones del Ártico (en Nome, Alaska, por ejemplo), los anillos destacarían por su intenso brillo, una suerte de elevación luminosa que daría tanta luz como una luna llena; igualmente serían visibles de día y de noche, siempre en el mismo punto. En Guatemala la luz reflejada en el anillo haría más visible de lo normal el lado oscuro de la Luna. Los dibujos de Miller, en este sentido, son un estimulante ejercicio creativo que viene acompañado, además, de una interesante aclaración sobre el anillo de Saturno y la probabilidad de que la Tierra tuviera uno parecida como fracción de la formación de la Luna. Cuando el planeta Thea impactó con la Tierra, el material resultante de la colisión estuvo orbitando en torno a esta última, hasta que eventualmente se convirtió en vuestro único satélite natural. En el fenómeno estuvo implicado algo que se conoce como el límite de Roche, en honor del matemático francés Edouard Roche, quien en 1848 calculó que si un satélite natural sobrepasa alguna distancia de rotación con respecto al planeta orbitado, entonces este lo puede expulsar, en razón de la fuerza gravitacional implicada, esto porque la fuerza de atracción no es la misma siempre: es más intensa sobre el lado de la luna más cercano al planeta, y viceversa. En el caso de Saturno, el anillo se mantiene porque el material cósmico orbita justo en el límite de Roche. demás podéis descubrir algo más de información, imágenes y recreaciones virtuales en este vídeo. http://asusta2.com.ar/2013/05/24/si-el-planeta-tierra-tuviera-los-anillos-de-saturno/
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