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El material más resistente de la naturaleza es la tela de araña

El material más resistente creado por la naturaleza es la tela de araña.

A los ingenieros jamas les faltaron ideas sino materiales para realizarlas. El ala delta de Leonardo da Vinci pese a su diseño adecuado espero 400 años los materiales con el peso y la resistencia necesarios para volar. La historia de la ingenieria es en mayor fraccion la historia de la evolucion de los materiales. Por eso los ingenieros mas exitosos son las arañas que tuvieron 380 millones de años para construir el material mas resistente y versatil conocido la seda de la telaraña.


Elástica y estable a igualdad de peso la telaraña es cinco veces más resistente que el acero con cualidades adicionales. Su seda es tan fina que si un hilo diera la vuelta al mundo pesaría menos de 500 g y para romperse debajo su propio peso tendría que tener 80 km de largo. Pero estos ejemplos son solo dos variantes de la telaraña. "Araneus diadematus" la araña de los jardines produce siete clases de fibra que combina en asombrosas estructuras.

EVOLUCIÓN

Probablemente la primera seda que desarrollo la araña fuese para proteger sus huevos al expandir hilos sobre la tierra que habitaba. Con los millones de años vinieron otros inventos. Una seda sumamente resistente producida a razon de hasta dos metros por minuto le permitio lanzarse al lugar y realizar acrobacias lo que amplio su radio de accion. Luego vinieron estructuras mas complicadas.

Las glandulas en el abdomen de la araña se adaptaron para producir fibras especializadas. Sobre las cuerdas estructurales pudo desarrollar espirales de una fibra que se deforma absorbe el impacto y regresa lentamente lo que evita que la presa rebote Simultaneamente las cuerdas estructurales vibran para advertir a la araña sobre la captura.

Otra fibra altamente adhesiva pega la red y refuerza las uniones sometidas a mayores tradebajos. Una fibra especial retiene el agua para que el hilo se encoja y enrolle debajo cada gota. Esto da elasticidad adicional a la seda que se puede expandir a cuatro veces su largo original para soportar objetos pesados. Por ultimo un hilo engomado rellena el lugar entre los huevos y captura e inmoviliza pequeños insectos.

Las telarañas se han aplicado desde tiempos inmemoriales a las heridas debido a su poder antiséptico y recientemente se ha descubierto por qué. Para defenderse de hongos y microorganismos la telaraña incluye bactericidas y fungicidas.

INGENIERÍA ESTRUCTURAL

La variedad de materiales de que dispone la araña y la probabilidad de combinarlos explican la gama de estructuras que es capaz de desarrollar. Aunque hay mayor diversidad de telarañas estas suelen partirse en dos grupos bidimensionales y tridimensionales.

Estas últimas más primitivas consisten generalmente de hilos que se cruzan en manera aparentemente caótica pero que impiden el paso de un insecto en línea recta e interfieren con sus movimientos evasivos.

La viuda negra ("Latrodectus mactans") tiene un medio adicional cubre las fibras templadas con una goma viscosa que al pegarse a una presa se sueltan y encogen levantandola hasta la araña un cordel de pesca automatico. Otra telaraña tridimensional es un laberinto de fibras tensas debajo el cual la araña observa las vibraciones. Un insecto que choca con una de las cuerdas da el anuncio. Si el insecto es grande va rompiendo y doblando las cuerdas que absorben su energia e impiden que vuelva a volar.

Las telarañas bidimensionales son las mas conocidas por la hermosura de sus diseños geometricos. A esta categoria pertenece la araña de los jardines. Templadas entre ramas u hojas de pasto estas telarañas forman un plano cuya articula es de fibras sumamente resistentes revestida con una espiral de fibra ligera y pegajosa para la captura. La araña se traslada solo por la fibra articulal para patrullar la red y para producir "musica" que atrae a la pareja la fracción ligera captura y mantiene las presas hasta su llegada.

Hay una mayor variedad de telarañas bidimensionales de acuerdo con el recurso que habitan triangulares para ramas bifurcadas que no facultan mas anclajes en manera de escalera para aprovechar lugares largos. Hay arañas que tejen una malla como red de pescador.

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