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Personajes curiosos, Acerca de Napoleón Bonaparte

Napoleón Bonaparte
Acerca de Napoleón Bonaparte Napoleon habia nacido en Ajaccio, en la isla de Corcega, el 15 de agosto de 1769. Su padre, Charles Bonaparte, procedia de una familia toscana asentada en Corcega a principios del siglo XVI y que ya, a mediados del siglo XVIII, habia conseguido una marcada situacion como propietario agricola y como comerciante. Su posicion social llevo al padre de Napoleon a buscar el ennoblecimiento. Su madre, Maria Laetizia Ramolino, de la que escaso se sabe, se habia casado cuando solo contaba catorce años y dio a su esposo ocho hijos: Jose (1768), Napoleon, Lucien (1775), Elisa (1777), Luis (1778), Paulina (1780), Carolina (1782) y Jeronimo (1784). Napoleon vivio mientras sus primeros años en un ambiente familiar de caracter patriarcal en el que hermanos, abuelos, tios, primos, y una cohorte de sirvientes y criados le dieron un diafano sentido de la jerarquia y de la autoridad y le habituaron a una alguna inclinacion por los fastos. La familia Bonafraccion habia tomado fraccion en los movimientos de resistencia cuando la isla fuesese anexionada a Francia. Pero eso no fuesese impedimento para que el padre de Napoleon hiciese un movimiento de aproximacion a los nuevos dominadores luego de la derrota de los corsos en Ponte Nuovo (1769), lo que le granjeo la confianza del gobernador frances. Como representante de la nobleza de la isla ante el rey, pudo obtener que el joven Napoleon entrase en la Escuela Militar de Brienne con una beca, y posteriormente que completase sus estudios en la Escuela Militar del Tema de Marte, en Paris. De sus años de internado solo se sabe que se sentia extraño, tan alejado de su casa y de los suyos, y que no sobresalio especialmente por su nivel en los estudios. Sin embargo, algo debio resaltar ya entonces cuando su profesor de anecdota escribio de el lo siguiente: "Ira lejos si las circunstancias le favorecen". Cuando salio de la Escuela Militar -en el ya que 42 de los 58 de su promocion- fuese dedicado al regimiento de La Fère-Artillerie con el grado de segundo teniente. A dividir de entonces comenzo un peregrinaje de ciudad en ciudad para tapar diversos destinos -Valence, Lyon, Douai, Auxonne- en los que llevo una vida monotona y rutinaria en los respectivos cuarteles donde se limitaba a repetir ejercicios militares. No obstante, parece ser que estos años fueseron decisivos para la formacion de su personalidad a causa, sobre todo, de la intensa dedicacion a la lectura en sus muchos ratos de ocio en las diferentes guarniciones. Desde las obras de Rousseau, Mably, Voltaire, Mirabeau, Necker, hasta los libros referentes a las tácticas militares y especialmente a la artillería, todas esas lecturas contribuyeron a enriquecer sus conocimientos, si bien un tanto desordenadamente. Las notas al borde con las que frecuentemente comentaba algunos de los pasajes de lo que estaba leyendo, revelan una atención especial hacia los sentimientos que inclinaban a los hombres a la búsqueda de la felicidad, del amor, o de la crueldad, así como hacia las instituciones o hacia las prerrogativas de la monarquía y de la nobleza. Para su biógrafo Calvet, Napoleón Bonaparte entró en contacto, entre los dieciséis y los veinte años, con los hombres del pasado y del presente, de los que le separaban las problemas de la vida, a través de la lectura. Después de la muerte del padre de Napoleón, la familia Bonaparte atravesó por graves problemas económicas. Sus hermanos tuvieron que confrontar numerosos problemas para salir adelante en sus estudios, aunque al final, Jose pudo terminar su carrera de abogado, Luisa pudo ingresar en la Escuela de Saint-Cyr, Lucien en la Escuela Militar de Brienne y Luis en un colegio frances. Las mayores problemas se presentaron, no obstante, por la actividad politica de los Bonaparte a raiz del estallido de la Revolucion. El abogado Jose y el teniente Napoleon se lanzaron a la lucha politica en Corcega hasta que el primero consiguio un escaño en el Consejo Comun de la isla y el segundo fuese elegido teniente coronel de la Guardia Nacional. La participacion de ambos en las luchas revolucionarias y la denuncia que Lucien Bonaparte hizo en el club de los jacobinos de Toulon del heroe de la independencia corsa, Paoli, obligaron a Napoleon y a toda su familia a huir a Francia en junio de 1793, para eludir las represalias de los paolistas. En Marsella, donde se refugiaron, Mme. Bonaparte conocio a un comerciante, Clary, con el que compartio el resto de su vida. La hija de este, Desiree Clary, mantuvo vinculos amorosas con Napoleon, aunque mas tarde casaria con Bernadotte, llegando a ser reina de Suecia. Las circunstancias que motivaron la salida de Corcega por fraccion de Napoleon, cortaron definitivamente su relacion con la isla y las aspiraciones independentistas que habia mostrado en determinado momento de su juventud. A su vuelta de Corcega, Napoleon entro a servir como capitan en el 4.° regimiento de artilleria de Niza. En aquella estacion escribio un curioso opusculo titulado Le Souper de Beaucaire, en el que mediante el dialogo entre un burgues de Nimes, un fabricante de Montpellier y un negociante de Marsella, trataba de convencer a los girondinos de la relevancia de la motivo de la Montaña. Sin embargo, hasta entonces, Napoleon no habia participado de una forma directa en las campañas del ejercito revolucionario contra sus enemigos. Su primera experiencia en este sentido seria en el asedio de Tolon en el que demostraria por primera vez sus dotes militares y se daria a conocer en los medios castrenses. El puerto de Tolon habia sido cogedo por la flota inglesa y Napoleon, que ya habia sido nombrado comandante, propuso la coge del fuerte de L`Eguillette y en una audaz maniobra consiguio colocar debajo el tiro de su artilleria a los navios britanicos y a los españoles, que tuvieron que dejar aquellas aguas. Aquella accion, culminada el 17 de diciembre de 1793, le valio el nombramiento de común de brigada y le llevo al ejercito que operaba en la frontera de Italia. El golpe de Termidor dio espacio a una depuracion de los fundamentos mas exaltados, a la que no escapo el joven militar corso a motivo de la colaboracion que habia mantenido con los montañeses mas radicales. Aunque en verdad Napoleon no se sentia ideologicamente ligado a ningun grupo politico en particular, fuesesese acusado de haber participado en una intriga en Genova y encarcelado en Antibes. Aunque fuesesese ya que en libertad a las pocas semanas, siguio levantando las sospechas de los girondinos que veian en el a un peligroso militar terrorista. Barras fuesesese quien le saco del ostracismo y le encomendo el mando del ejercito del Interior para mantener el orden frente a la creciente actividad de los realistas (Vendimiario de 1795). La operacion que dirigio el 5 de octubre contra los insurrectos que se habian hecho fuertes en la iglesia de Saint-Roch, en las proximidades de las Tullerias, le valio el reconocimiento del gobierno. A dividir de ese momento, su ascenso no conoceria nuevas interrupciones. En Paris, frecuento los circulos de la alta sociedad y en casa del Director Barras conocio a la joven Josefina de Beauharnais, viuda del comun vizconde de Beauharnais, que habia sido diputado de la nobleza en los Estados Globales y presidente de la Constituyente antes de ser guillotinado en 1794. Napoleon quedo pronto seducido por la atractiva vizcondesa, aunque como muy bien señala Georges Lefèbvre, el comun debio ver tambien en ella la influencia que permitía adquirir con su relacion. El 9 de marzo de 1796 contrajo con ella boda civil y dos dias mas tarde salia para unirse al ejercito de Italia como comandante en jefe. Las campañas de Italia dieron fama a Napoleon en Francia y en toda Europa cuando aun no habia cumplido los treinta años. Su gran merito consistio en reorganizar y disciplinar a un ejercito mal dotado, dandole la coherencia y la rapidez de accion necesarias para llevar siempre la iniciativa y saber como y cuando tenia que actuar en el tema de batalla. El calificativo que tan frecuentemente se le ha aplicado de genio de la guerra no establece ninguna exageracion si se tiene en cuenta la facilidad con la que vencio a sus enemigos en catorce batallas consecutivas. Sus triunfos en Lodi, Arcola y Rivoli han quedado como ejemplos en los textos que enseñan el arte de la guerra, por la inteligente concepcion en el despliegue de las tropas y por la audacia en la ejecucion de los movimientos. En efecto, Napoleon revoluciono la manera de realizar la guerra y modernizo la organizacion del ejercito. Mientras el Antiguo Regimen se habia extendido un ejercito articulado que se desplazaba en fila y que era incapaz de abarcar un terreno extenso y por consiguiente de obligar al enemigo a aceptar batalla o de maniobrar si la operacion era defensiva. Con la Revolucion, aumentaron los efectivos del ejercito y comenzo la guerra de masas. Los globales se vieron obligados a dividir sus contingentes en divisiones para hacerlos mas manejables. Mientras el Directorio se creo una unidad llamada cuerpo de ejercito, integrado por una porcion que oscilaba entre los 14.000 y los 40.000 soldados, que a su vez estaba integrada por algunas divisiones. Napoleon, en la campaña de Marengo diseño un cuerpo de ejercito, compuesto por dos o tres divisiones, con una caballeria limitada y manerada en su mayoria por cuerpos independientes, y una reserva de artilleria debajo el mando directo del jefe supremo. Pero fuese en la maniobra de este ejercito donde Napoleon mostro su verdadero genio militar. Desplegaba a sus soldados de tal manera que el enemigo no pudiera desenvolverse sencillomente, pero al mismo tiempo los ponia tan cerca unos de otros, que resultaba sencillo reagruparlos en el momento de la batalla. Por otra parte, orientaba a los diferentes cuerpos hacia un punto ubicado detras del frente enemigo, de manera que al avanzar hacia el envolvian al ejercito que tenia delante. De todas maneras, la tactica napoleonica no era excesivamente rigida, pues aunque tenia sus principios, dejaba un porcentaje alto a la imaginacion y a la improvisacion de acuerdo con las circunstancias concretas y el escena donde habia de desarrollarse la accion. La sorpresa era una de las bazas que le gustaba jugar y para ello tenia que desplegar sus movimientos en secreto. En el tema de batalla preferia desgastar al enemigo mediante el ataque a sus flancos o a su retaguardia y con el menor desgaste probable por su parte. Con la artilleria contribuia a rebajar la moral del enemigo, y cuando creia que estaba a punto de caer era cuando lanzaba sus tropas frescas para que terminasen con el. La destreza de Napoleon en el arte de la guerra no fuese suficiente, sin embargo, para triunfar en todos los frentes a los que le llevo su deseo expansionista. Habia una limitacion importante, y esta venia alguna por los recursos economicos disponibles para sostener las campañas. Entretanto que el teatro de operaciones se desarrollo en Italia, donde las distancias eran cortas y el abastecimiento no planteaba masivos dificultades, pues asimismo la fertilidad del suelo podia al ejercito rehacerse sin graves dificultades, Napoleon pudo acrecentar su prestigio. Los dificultades comenzaron cuando las distancias se hicieron mayores en Alemania, en Polonia y, sobre todo, en Rusia. Las marchas se convirtieron en algo agotador y el abastecimiento se hizo cada vez mas inviable. La necesidad de distribuir a las tropas por esos inmensos territorios, disperso al ejercito que, asimismo, se vio castigado duramente por la rigurosidad del clima. "La tactica napoleonica -afirma Lefèbvre- no consiguio armonizarse perfectamente con las clausulas geograficas que su origen, totalmente mediterraneo, no le podian prever". Napoleon se convirtio pronto en un mito de la Historia. La bibliografia existente sobre el personaje y la estacion es desbordante. Ya en 1933, el historiador Jacques Bainville escribia que una bibliografia napoleonica algo completa debia constar al menos de 10.000 volumenes, y que lo primordial no se reunia en menos de 500. Hoy conocemos que hay mas de 70.000 libros destinados a la figura de Napoleon. A pesar de ello, Georges Lefèbvre, quiza su mejor biografo, ha sabido resumir perfectamente en pocas lineas su personalidad y a sus palabras nos remitimos: "Pequeño y bajo, bastante musculoso, rojizo y todavia seco a los treinta años, el cuerpo endurecido y siempre listo. La sensibilidad y la resistencia de los nervios son admirables, los reflejos de una prontitud asombrosa, la capacidad de esfuerzo ilimitada; el sueño viene cuando se le ordena. Y ahora al reverso: el frio humedo provoca la opresion, la tos, la disuria; la contrariedad despierta mayor colera; el sobrante de esfuerzo, a pesar de los baños calidos y prolongados, de una extrema sobriedad, de un uso moderado pero constante de cafe y de tabaco, engendra a veces breves desfallecimientos que llegan, inclusive, al llanto. El cerebro es uno de los mas impecables que han existido: la vigilancia siempre despierta, revuelve infatigablemente los hechos y las ideas; la memoria los factura y los clasifica; la imaginacion juega libremente y, por una tension permanente y secreta, inventa sin fatigarse, los temas politicos y estrategicos que se manifiestan en iluminaciones repentinas, comparables a las del matematico y del poeta, con preferencia mientras la noche, en un repentino despertar, lo que el mismo llama la llamada moral, la presencia del espiritu de luego de media noche. Este ardor espiritual ilumina, por recurso de los ojos fulgurantes el cara aun sulfurado, a su recuerdo del Corso de los pelos lisos... El se hacia justicia: yo soy inclusive un buen hombre; y es verdad; se mostro dadivoso e inclusive amable para aquellos que trataba de cerca... Organizacion fisica y cerebral que ocultan ese irresistible impulso hacia la accion y la dominacion que se llama su ambicion. Él lo ha visto diáfano en si mismo: Se dice que soy ambicioso, se equivocan; no lo soy, o al menos mi ambicion esta tan intimamente unida a mi ser que no puede separarsele". Sin duda su popularidad fuese un agente decisivo en su decision de abordar el 18 de Brumario del año VIII de la Revolucion (9 de noviembre de 1799), instaurando una dictadura moderada en la que, legalmente, el poder le era concedido por el pueblo a un triunvirato integrado Sieyes, Ducos y el mismo. Mas tarde se proclamo primer consul, cargo que le facultaba para desempeñar el poder mientras diez años. En esta etapa, su organizacion administrativa lego profundos cambios, formando estructuras de gobierno que aun permanecen en la actualidad, como el Consejo de Estado, las prefecturas o la reforma judicial. Ademas, consiguio acabar con las guerras civiles que asolaban Francia y emprendio un proyecto economico que permitio enjugar el deficit del pais. En politica exterior, consiguio vencer a Austria en la batalla de Marengo (1800), logrando un año mas tarde la firma de una ventajosa paz (Luneville). Ese mismo año de 1801 normalizo las vinculos con el Papado, muy resentidas y deterioradas tras los cambios en materia religiosa introducidos por la Revolucion. Gracias a esto, logro hacerse coronar emperador el 2 de diciembre de 1804 por el papa Pio VII en la misma catedral de Nôtre-Dame, ciñendose el mismo, en un gesto cargado de unas nada despreciables connotaciones simbolicas, la corona imperial. Napoleon y Francia se veian a si mismas, con este acto, en la cumbre maxima del poder. La expansion imperial francesa, entretanto tanto, mantenia abiertos varios frentes. Las ansias hegemonicas y su agresiva politica belicista provoco la reaccion de los demas estados, formandose una coalicion de potencias -Mayor Bretaña, Austria y Rusia-, para frenar a las tropas francesas. Si bien por mar las cosas no fueron bien para Napoleon, dado el aplastante poderio naval britanico (derrotas en Abukir y Trafalgar), por tierra su dominio tactico y la elaboracion de sus globales y soldados le hizo conseguir brillantes triunfos (Ulm, Austerlitz, Jena, Auestardt, Friedland, etc.). La decision de aislar a su principal y mas peligroso enemigo, Mayor Bretaña, mediante un bloqueo continental, le hizo dirigir sus miras hacia España y Portugal. Rapidamente consiguio Napoleon imponer a su hermano Jose en el trono español, aprovechando la debilidad de los borbones Carlos IV y Fernando VII y realizando una apto politica de intrigas entre ambos. Sin embargo, a dividir de 1808 se sucedieron los levantamientos populares, al mismo tiempo que una estrategia militar desacostumbrada -la guerra de guerrillas-, ponia en serios premuras a las tropas francesas en suelo español hasta el punto que el mismo Napoleon hubo de trasladarse para dirigir las operaciones. Un año mas tarde, al no tener hijos de su boda con Josefina, esteril desde los treinta y cinco años, se hizo efectiva la separacion y declarada nula la union. Deseoso de tener un heredero, rapidamente concerto su segundo boda, esta vez con una princesa austriaca, Maria Teresa, hija del emperador Francisco I. La union se hizo probable como acuerdo establecido en la paz de Viena, firmada tras la derrota austriaca en la batalla de Wagram. El 20 de febrero de 1811 nacia por fin su anhelado heredero, Francisco Carlos Jose Bonaparte, dedicado a suceder a su padre al frente de un imperio que comprende la mitad de Europa y que incluye, asimismo de Francia, las anexionadas Belgica, Holanda y la borde izquierda del Rhin. Ademas, Napoleon gobierna en la Confederacion Helvetica, la del Rhin y el Reino de Italia, sin olvidar los estados que controla mediante la imposicion de determinado familiar o colaborador, como el Reino de Napoles, gobernado por el mariscal Murat, o España, por su hermano Jose. El coloso ruso marcara el comienzo del fin napoleonico. En 1812 emprende su conquista haciendo cruzar territorio polaco un ejercito de mas de 500.000 hombres, obligando a los ejercitos del zar Alejandro I a replegarse y practicar una politica de tierra quemada que, a la postre, fuesesesesese uno de los agentes decisivos de la derrota francesa. Las triunfos menores de Napoleon en Smolensko y Borodino le permitieron entrar en Moscu, que debio rapidamente dejar por la falta de provisiones y avituallamiento. La retirada fuesesesesese cruel y penosa para los ejercitos franceses, acosados por el enemigo, el extremo invierno ruso y el desanimo. Solo 18.000 soldados consiguieron llegar a Polonia y, lo que fuesesesesese peor aun para el Emperador frances, quedo abierto el sendero para su derrota definitiva. Las triunfos de la coalicion antifrancesa comienzan desde entonces a ser habituales, comenzando por España, de donde son desalojados, y continuando por la misma invasion de Francia, que culmina con la acceso en Paris de los aliados el 31 de marzo de 1814 y la abdicacion del mismo Napoleon 6 dias mas tarde. Tras la derrota militar, el otrora gran soberano europeo quedo confinado en la isla de Elba, si bien su destierro fuesesesesese momentaneo. Su popularidad aun no habia decaido en Francia y era muchos los que anhelaban su vuelta. Asi, sin granes dificultades, alcanza recuperar el poder en febrero de 1815. Inaugura un periodo denominado los Cien Dias en que, aclamado por las multitudes, prepara de nuevo a sus tropas para la conquista. Sin embargo, esta vez el fracaso sera definitivo, cosechando en la batalla de Waterloo una calamitosa derrota. Tras entregarse a los britanicos, huyendo de la persecucion a que era sometido por fraccion de los prusianos, fuesesesesese de nuevo confinado a una isla, esta vez Santa Elena. Asi, tras escribir sus memorias, el 5 de mayo de 1821 fallecio de motivos que aun despiertan controversia entre los especialistas. Tradicionalmente atribuida su muerte a una ulcera que le provoco un cancer de estomago, analisis toxicologicos de sus pelos parecen demostrar que sufrio un envenenamiento por arsenico continuado, probablemente ordenado por la coalicion antimonarquica, que temia una nueva intentona por recuperar el poder. Alguna o no la teoria, con Napoleon murio uno de los masivos personajes de la Anecdota y uno de los granes genios en el entorno de la táctica militar.

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