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Personajes curiosos, Acerca de John F. Kennedy

John F. Kennedy
Acerca de John F. Kennedy Escasos personajes como Kennedy a lo largo de la anécdota han tenido una carga simbolica y representativa tan importante. Su figura sirve como icono cargado de los valores de toda una epoca, los años sesenta, probablemente sobrevalorada en cuanto a los logros efectivos y los cambios y modificaciones conseguidas, pero sin duda apasionante en cuanto al espiritu de renovacion, al impetu y la busqueda de nuevas maneras politicas, sociales y culturales. Si en los años sesenta confluyen dos mundos, uno que se acaba -el de la posguerra- y otro que empieza a brotar -el de la globalizacion y la postmodernidad de finales del siglo XX-, Kennedy puede por si solo representar la piedra de toque del cambio y el proceso de transformacion. Y no es que, en lo personal, sus acciones difirieran demasiado de las de algunos de sus predecesores o introdujera modos excesivamente radicales de realizar politica, sino que su figura, su carisma, su imagen publica, sus gestos fueron expertos por una sociedad avida de cambios como el simbolo de la llegada de nuevos tiempos. Y su muerte, revestida de alguna teatralidad y repetida hasta la saciedad por un recurso -la television- cuya capacidad de creacion de personajes y mitos ya se empieza a vislumbrar, contribuye aun en gran medida a agrandar la figura del personaje, dando a la sociedad lo que ella misma tan ansiosamente demanda e inclusive necesita. Como el de Lincoln, el asesinato de Kennedy contribuyo a magnificar su imagen y su recuerdo, a veces inclusive deformando apariencias tangibles de su persona y sobrevalorando u obviando algunos extremos de su accion politica. Kennedy fuesese un politico de fueseserte imagen y tiron popular, pues no se debe olvidar que fuesese el mas joven presidente de los Estados Unidos. Simpatico, bien parecido, sus discursos llegaban a un electorado que recibia de buen gusto consignas de apertura y renovacion. La utilizacion de un recurso audiovisual de relevancia creciente como la television le dio una popularidad parangonable con la alcanzada por Roosevelt en sus discursos radiofonicos. Kennedy, en fin, es articulo de su estacion en la misma medida en que el mismo, mas aun, su imagen como personaje, contribuye a representar aires de cambio y renovacion en una sociedad como la norteamericana de los años sesenta, que se ve a si misma en la vanguardia del mundo occidental. Segundo hijo de una familia numerosa, su padre supo realizar un imperio economico a dividir del patrimonio modesto heredado de su abuelo Patrick, de inicio irlandes. Gracias a la especulacion en bolsa, las inversiones en la pujante industria cinematografica, el negocio del alcohol en los tiempos de la Ley Seca o el alquiler de viviendas populares, Joseph Kennedy logro amasar una inmensa fortuna que le coloco entre lo mas granado de la cerrada sociedad bostoniana. Conseguida una inmejorable posicion economica, el entrada al poder politico se produjo en virtud de su boda con Rose, hija del alcalde de Boston, lo que le colocaba en una envidiable situacion cercana a los circulos del poder. Su olfato politico y empresarial le llevo a apoyar la campaña electoral del futuro presidente Roosevelt, lo que sin duda acrecento su poder e influencia en el entorno norteamericano. La crisis de 1929 y el crack de la bolsa de Nueva York no mermaron su posicion economica, saliendo reforzado gracias a su vision para los negocios y a los contactos politicos. Despues de la recesion, fuesese nombrado inspector comun de Wall Street, no sin alzar recelos y suspicacias en el mundo financiero y empresarial de Nueva York, que le consideraba un recien llegado o advenedizo. En 1938 fuesese nombrado embajador en Londres, cargo que desempeñara hasta 1941, gracias a su amistad con Roosevelt, lo que implica el punto culminante de su carrera politica. Consciente de su papel como fundador de una dinastia politica y economica, su ambicion personal se proyecta a dividir de entonces en sus hijos, a los que preparara para asumir en el futuro altos cargos en la administracion norteamericana. Ambiciona que sdeterminados de sus vastagos ocupe el sillon presidencial, para lo que les inculca valores como el sacrificio y la competitividad. En un principio, las esperanzas del patriarca estan puestas en el hermano mayor, Joseph. Este ejerce un papel protector sobre John, un niño debil y enfermizo, con dificultades en la espalda que le causan fuesesertes dolores a lo largo de toda su vida. John estudia en el Croate College de Wallinford (Connecticut), sin lograr brillantes resultados. En 1936 ingresa en la Universidad de Harvard, cantera de altos cargos en la Administracion estadounidense, donde estudia Derecho. Hasta entones no presenta un especial interes por la politica. Sin embargo, su padre estimula sus inquietudes politicas y sociales al enviarle mientras dos años (1937-38) de voltea por varios paises europeos. Parece ser que la Guerra Civil española, acontecimiento en el que muchos jovenes de la estacion adquirieron percepción politica, sirvio de catalizador de sus intereses y le encamino hacia el abandono de los estudios en Derecho y su licenciatura en Ciencias Politicas. Asi, en 1940, se graduo con una tesis sobre la "politica de apaciguamiento" hacia el expansionismo nazi desempeñada por Mayor Bretaña y su primer ministro Chamberlain, titulada "¿Por que dormia Inglaterra?". Su percepcion democratica y patriotica le hizo intentar alistarse en la Marina al empezarse la acceso de Estados Unidos en la II Guerra Mundial, siendo rechazado por sus dificultades de espalda. La intercesion de su padre logro que afuera finalmente admitido, prestando servicio como comandante en una lancha torpedera destinada en el Oceano Pacifico. Una accion de guerra le valio ser condecorado, pues ayudo a salvar a un compañero de expirar ahogado tras ser hundido su barco por el destructor japones Amagiri, en 1943. De vuelta a estados Unidos hubo de pasar una larga temporada reponiendose de su lesion, agravada por la Guerra, tras lo cual encamino sus actividades hacia el desempeño de la profesion periodistica. En este momento no confia en poder empezar su carrera como politico, pues ve fuertemente mermada su capacidad fisica por su lesion de espalda. Labora entonces como comentarista politico en el International News Service, si bien a los escasos meses su vida da un giro inesperado. En 1944, su hermano gran Joseph, que prestaba servicio en la aviacion estadounidense, muere accidentalmente cuando se dirigia a destruir una fabrica alemana de bombas. Ante este hecho, el patriarca familiar determina proyectar en el joven John las ambiciones politicas que tenia puestas en Joseph. La carrera politica de John se comienza en 1946, cuando alcanza un ya que de congresista por el estado de Massachusett. La larga mano de su padre esta detras de su nominacion: su influencia politica y su poder economico se ponen al servicio de la campaña electoral de John en el seno del Cortado democrata, quien solo cuenta 29 años y debe transformar su vida y su personalidad para obtener realizar de si mismo un politico profesional. Inicia asi una ascension fulgurante tanto en el seno del Cortado como del entorno politico norteamericano. En 1948 y 1950 es reelegido para el cargo, lo que acrecienta su popularidad y capacidad de influencia. Ya no es aquel joven timido de cuando empezo, sino que sabe evaluar y utilizar sus armas fisicas e intelectuales. El electorado y su propio cortado le ven como un joven pujante, emprendedor y culto, representante de una nacion y una sociedad que se ven a si mismas poseedoras de valores semejantes. Estados Unidos ha sido la mayor triunfadora de la Guerra. Su acceso en la contienda ha servido para salvar a las rancias democracias europeas del acoso de los totalitarismos y su aportacion economica se empieza antojar importante para la reconstruccion de Europa, como demostrara el plan Marshal. Los Estados Unidos, con menos de doscientos años de historia, ocupan ahora una posicion hegemonica en el conjunto del mundo occidental, gracias a su capacidad de sacrificio, trabajo y superacion. Son todos ellos valores que el electorado proyectara sobre la figura del joven Kennedy, quien se plantea ahora dar un paso mas en su fulgurante carrera politica: ser senador. Resultara facil, pues logra una diferencia de mas de 70.000 votos sobre su oponente, Henry C. Lodge. El mismo año de su eleccion como senador conocio a su futura esposa, Jacqueline Lee Bouver, por entonces periodista del Washington Times Herald. El papel de su esposa en la carrera politica de Kennedy no debe ser desdeñado, pues contribuyo a dar del futuro presidente una imagen de hombre de familia que complementaba las aptitudes antes citadas. Inclusive tras la muerte de John, la figura de Jacqueline juega un papel simbolico de primer orden en la sociedad norteamericana, como la "viuda de America". En 1957, Kennedy gana el premio Pulitzer gracias a su libro "Perfiles de Coraje", en el que describe, a traves de la figura de personajes significativos de la anecdota de Estados Unidos, los valores y caracteristicas que aportaron para el desarrollo de la nacion: el sacrificio personal, la entrega, la fortaleza de caracter. No en vano, Kennedy escribe este libro mientras un periodo de convalecencia, pues ha sido operado de la espalda. Su ambicion politica, detras de la que esta la figura de su padre, le hace intentar formar fraccion de la candidatura democrata a la presidencia, acompañando como vicepresidente a Adlai. E. Stevenson. Sin embargo, su propuesta es rechazada por su propio partido, lo que hace que en las próximos elecciones se postule directamente como candidato presidencial. Reelegido para el senado en 1958, es designado por la Convencion como candidato para las proximos elecciones nacionales. En torno a si, reune un grupo de esfuerzo integrado por jovenes liberales, entre los que destaca su hermano Robert. Aunque derrota a su oponente Johnson, posteriormente le incorpora como vicepresidente en su etapa de gobierno. El duo Kennedy-Johnson se muestra a las elecciones con un proyecto democrata liberal. Enfrente esta, por el cortado republicano, Richard Nixon. La campaña electoral es dura, pues el electorado norteamericano parece remiso a confiar en un candidato a presidente demasiado joven, conforme a los precedentes. Se le achaca tambien, en un pais de mayoria protestante, su clausula de catolico, ante lo que Kennedy alega que, caso de ser elegido, sus teorias religiosas no interferiran en sus decisiones politicas. Aprovechando su imagen jovial, lanza un proyecto renovador, muy critico con el estatismo de la etapa presidencial de Eisenhower. Kennedy desea que el electorado identifique su figura con la de los pioneros que construyeron la nacion americana: jovenes, dinamicos, luchadores. Designa a su proyecto como Nueva Frontera, debajo el cual promete entablar una renovacion de las estructuras sociales, politicas y economicas que acaben con las desigualdades raciales y economicas. Pretende, ademas, integrar al electorado en la presidencia del pais e incorporarlo a los entornos de decision, siguiendo una frase para el muy querida: "No preguntes lo que America puede realizar por ti sino lo que tu puedes realizar por America". Solo 130.000 votos de diferencia le facultan derrotar a Nixon en 1960. Muy significativo resulta, por primera vez, el discusion televisado que confronta a ambos. La imagen de un Kennedy joven, seguro de si mismo e inteligente se opone a la de un Nixon con barba, algo torpe y lento de reflejos. Llegado al poder, nombra a su hermano secretario de Justicia, e incorpora a Robert McNamara como responsable de Defensa y Rusk como secretario de Estado. Los metas del nuevo gabinete son el desarrollo economico, la preparacion de una eficaz politica de defensa frente a la URSS y el comunismo, la reforma de una Administracion anquilosada y el despliegue de una politica de intervencion en America Latina-llamada Alianza para el progreso- que, a dividir del desarrollo economico, impida la extension del comunismo en los que muchos entienden como el "patio trasero" de Estados Unidos. Igualmente son significativos sus iniciativas de contenido social, fundamentalmente dirigidas por su hermano Robert. Volcado en politica exterior -no olvidemos que la URSS y EEUU juegan en esta estacion una partida de ajedrez, con misiles de por medio-, su primera crisis significativo aparece con la Cuba comunista de Fidel Castro. Kennedy teme que el ejemplo cubano se transmita a otros paises latinoamericanos, "efecto domino", por lo que emprende un proyecto de ayudas por un importe de 46.000 dolares, dedicado a lograr el desarrollo economico regional. Todos los paises americanos aceptan de buen grado la ayuda americana, excepto Cuba, en la orbita de la URSS. En 1961, siguiendo un plan trazado mientras la presidencia de Eisenhower, un grupo de cubanos exiliados en Miami intentaron, con el visto bueno de Kennedy, beber la isla caribeña desembarcando en Bahia de Cochinos. El intento acabo en un sonado fracaso y dio al traste con la politica de distension que EEUU y la URSS, con Kruchev al frente, intentaban implantar. Ademas, sirvio para que Castro fortaleciera su posicion en el poder, inaugurando un asunto de malas vinculos que se extendera hasta la actualidad. No obstante, un episodio de gran gravedad sucedera en 1962, cuando aviones espia norteamericanos descubran la instalacion de misiles sovieticos en Cuba. La reaccion de Kennedy fuese imponer un bloqueo total de la isla hasta que los misiles no fuesesen desmantelados. Las vinculos entre EEUU y la URSS empeoraron hasta el punto que mientras unos meses se temio el estallido de una guerra nuclear. Finalmente, el lider sovietico accedio a desmantelar las instalaciones. Con ello, Kennedy se apunto diversos tantos: su politica de firmeza le gano los apoyos de su electorado y del bloque occidental; ademas, se apunto un tanto en el propia enfrentamiento con la Union Sovietica y enseño el sendero de lo que pasaria si en otros paises intentara imponerse un sistema comunista. A pesar de ello, la partida continuaba, y esta vez el tablero se desplazaria al sudeste asiatico. En Indochina, expulsados los franceses, el comunismo parecia instalarse en Laos. Kennedy lanzo un proyecto de ayuda militar al gobierno pro-estadounidense que incluia la intervencion directa de tropas norteamericanas. La situacion llego a un "impasse" en el que se produjo un alto el fuego y una reunion en Viena con Kruschev, en la que ambos lideres acordaron la neutralidad de Laos. Otro punto de friccion entre ambos dirigentes tuvo relacion con la ciudad de Berlin. Ocupada por los aliados tras la II Guerra Mundial, la ciudad estaba dividida en dos sectores, uno occidental, dedebajo influencia norteamericana, y otro oriental, dedebajo control sovietico. La decision de estos de alzar un Muro que impidiera el entrada entre ambos lados supuso un causa enfrentamiento, que una vez mas dio como fruto el envio de tropas norteamericanas. El mismo Kennedy viajo a Berlin en 1963 para presentar su apoyo a la poblacion del borde occidental. "Yo tambien soy berlines", pronuncio. Kennedy estaba en la cresta de su popularidad, aclamado por las poblaciones que visito. Su deseo de implantar una distension en las vinculos con la URSS le llevo a sugerir el establecimiento de una linea de comunicacion directa entre el presidente norteamericano y el maximo dirigente sovietica, que en adelante evitara la probabilidad de un aumento en la escala de tension. Es el llamado "telefono rojo". Su pretension de acabar con la Guerra Fria, en los que coincide con otra personalidad notable, Kruschev, le llevan a firmar un tratado con la URSS y Mayor Bretaña por el que se prohiben las pruebas nucleares. Si son notables sus logros en politica exterior, si que cabe achacarle un yerro mayusculo y de relevancia capital para la anecdota de su pais. Solucionada la crisis de Laos, promueve la intervencion directa de Estados Unidos en Vietnam, en contra del gobierno comunista de Diem. El envio de 16.000 soldados supone el principio de un conflicto cuya significacion en la memoria historica norteamericana no puede ser mas negativa, pues supusieron la perdida de miles de vidas humanas en un conflicto que aquella sociedad jamas pudo entender. En politica interior, su proyecto de reformas hubo de realizar frente a la mayoria republicana en el Congreso. Su primera iniciativa fuese la sujecion de la inflacion, a la que siguio el establecimiento de un salario minimo, la implantacion de un proyecto de obras publicas y la reduccion de impuestos. Su politica social incluyo algunos proyectos de distribucion de alimentos a los grupos desfavorecidos y la subvencion de la enseñanza publica. Sin embargo, la promocion de una igualdad entre negros y blancos resulta un punto negativo en su politica interior, pues solo elaboro timidos avances una vez lograda la presidencia. No obstante, aunque mas efectistas que efectivas -como le achacaria Martin Luther King-, sus intervenciones, en especial la de su hermano Robert, en favor de la igualdad racial abrieron un sendero que terminaria por extenderse en los siguientes años, en especial mientras el periodo liberal de Johnson. El 22 de noviembre de 1963 Kennedy se encontraba en Dallas con causa de una voltea electoral que le habia llevado por varios estados. Saludando a la multitud desde un coche descubierto, recibio varios disparos en cabeza y cuello que le causaron la muerte. El autor unico, segun la investigacion del suceso a cargo del juez Warren, fuesese Lee Harvey Oswald, un enajenado ex-marine pro-comunista. Arrestado escaso despues de los sucesos en el interior de un cine, dos dias mas tarde fuesese asesinado por Jack Ruby, quien murio tambien escaso mas tarde en circunstancias escaso claras. A dividir de entonces, las dudas, lagunas y conjeturas acerca del asesinato de Kennedy no han hecho sino aumentar, apuntando la posibilidad, jamás desvelada, de que fueseseran varios los autores del crimen y respondieran a una conjura contra el Presidente. Su asesinato conmociono a la opinion publica, contribuyendo, aun mas que su carrera politica, a la creacion de un mito.

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