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Noticias Curiosas, La Constelación de Casiopea

El asterismo tiene cinco estrellas brillantes con manera de W o M (según la estación del año) sobre el horizonte del norte. Es otra de las constelaciones sencillomente reconocibles y se encuentra a una distancia parecida de la Polar que la Osa Mayor pero en dirección contraria. Casiopea señala al norte (y a la estrella Polar) apuntando desde sus extremos de la M o W, tiene al otro lado al Mayor Carro de la Osa Mayor. Al ser tan sencillo de reconocer es muy usada para descubrir el norte cuando no es probable utilizar a la Osa Mayor para este propósito, cuando ésta no es visible en cielos de latitudes templadas (menos de 35º N ? Islas Canarias. Al estar junto a la Via Lactea esta zona es muy rica en estrellas, pero también en objetos de cielo profundo (exceptuando cúmulos globulares). Es la constelación número 25 en cuanto a dimensión ocupando un lugar de 598º cuadrados en el cielo. Se descubre compilada en el catálogo estelar de Tolomeo, el Almagesto, del siglo II. El escritor Michael Ende bautizó con su nombre al personaje de la tortuga que surge en su obra Momo. Características destacables La estrella más brillante de esta constelación, Schedar, es roja y de magnitud media de 2,24. Las otras estrellas (que conforman el asterismo) son: Caph, Cih, Ruchbab y Segin. Schedar o Schedir Schedar es una estrella coloso naranja que se descubre entre 203-229 años luz de distancia del Sistema Solar. Su radio es 42 veces el radio solar y tiene una masa aproximada de 4-5 masas solares. Su composición química es parecida a la del Sol, si bien presenta unos contenidos notablemente bajos de algunos fundamentos como zirconio y europio. Su edad se considera entre 100 y 200 millones de años. Aunque tradicionalmente Schedar estaba clasificada como una estrella variable, desde el siglo XIX no se ha detectado ningún tipo de variación en su brillo. Caph (? Cassiopeiae) de magnitud aparente +2,28, ligeramente menos brillante que Schedar (? Cassiopeiae), es la segunda estrella en brillo dentro de la constelación. Se descubre a 55 años luz del Sistema Solar. El nombre de Caph, escrito a veces como Chaph o Kaff, proviene de la palabra árabe kaf, «palmera». Al Tizini, astrónomo árabe del siglo XVI, designó a la estrella como Al Sanam al Nakah, «la joroba del camello», en referencia a una figura persa de la época. También hay quien dice que este nombre árabe hace referencia a la antigua denominación que este pueblo le dio a toda la constelación, «kaff? al hadib», y implica «la mano tintada con henna». Esto se refiere a la tradición de tintar con henna fracciónes visibles del cuerpo femenino. Caph está catalogada como una subcoloso o coloso de tipo espectral F2, no tanto por su dimensión sino porque ha finalizado la fusión de hidrógeno abandonando la secuencia principal. Se descubre en una etapa de muy corta duración dentro de la evolución estelar; en el diagrama de Hertzsprung-Russell se sitúa en la llamada «Laguna de Hertzsprung», región en donde apenas tienen lugar estrellas. Sólo pasará un 1% de su vida como estrella ?cifrada en unos escasos miles de millones de años? en esta fase evolutiva. Actualmente tiene una edad aproximada de 900 millones de años. Con una temperatura superficial de 6700 K, Caph es 28 veces más luminosa que el Sol. Presenta un contenido metálico (metalicidad) parecida al de vuestra estrella ([Fe / H] = + 0,03). La medida directa de su diámetro angular ?2,12 milisegundos de arco? faculta valorar su diámetro, que resulta ser 3,8 veces más grande que el solar. Por otra parte, tiene una corona particularmente débil, un halo de gas magnéticamente cálido que irradia rayos X, observados alrededor del Sol mientras un eclipse total. Es una estrella variable Delta Scuti (caracterizadas por ser pulsantes), la más brillante dentro de este tipo de variables. Su brillo cambia de magnitud +2,25 a +2,31 en un corto período de variación de 2,5 horas. Caph tiene una compañera muy débil, de magnitud 13,7 que está separada unos 32″ y la orbita cada 27 días Gamma Cassiopeiae o Cih (? Cas) es una estrella variable en la constelación de Cassiopeia, situada en el instituto de la característica ?W? que manera la constelación. Su magnitud aparente cambia de manera irregular entre +1,6 y +3,40. Así, su magnitud era +2,2 en 1937, +3,4 en 1940, +2,7 en 1965 y actualmente es +2,15. En su intensidad máxima supera en brillo a Schedar (? Cassiopeiae) y Caph (? Cassiopeiae). Es el arquetipo de un tipo de variables eruptivas llamadas variables Gamma Cassiopeiae. Aunque no tiene nombre típico occidental, se cree que recibe el nombre chino de Tsih ?también escrito Cih? que implica «látigo». Gamma Cassiopeiae es una subgigante azul de tipo espectral B0.5IV con una temperatura de 25.000 K. Su alta velocidad de rotación, sobresaliente a 300 km/s, hace que esté muy achatada hacia el ecuador. Ello provoca una pérdida de masa que manera un disco de ?decreción? alrededor de la estrella. Las variaciones de brillo parecen estar vinculadas con esta pérdida de masa estelar. En su espectro se observan líneas de emisión de hidrógeno provenientes no de la estrella, sino del disco que la rodea. Ya en 1866 se observó que Gamma Cassiopeiae irradiava luz en distintos colores particulares afiliados con el hidrógeno, siendo la primera estrella Be conocida. Asimismo, Gamma Cassiopeiae es el prototipo de un grupo de estrellas emisoras de radiación X (formando las nebulosas IC 59 y IC 63), unas 10 veces más intensa que la emitida por otras estrellas B o Be. Históricamente se ha considerado que se producía por la materia que, proveniente de la estrella, caía hacia la superficie de una compañera ?una enana blanquísima o una estrella de neutrones?. Otra interpretación más reciente sugiere que puede ser producida por la particular estrella. Su inicio puede deberse a la interacción entre el tema magnético de la estrella y el disco existente a su alrededor. Gamma Cassiopeiae es una binaria espectroscópica, con una compañera de magnitud 10,9 a sólo 2,3″ de arco de separación y un período orbital de unos 204 días. Se pensad que la masa de la estrella acompañante es parecida a la del Sol. La distancia del sistema respecto al Sistema Solar es de aproximadamente 610 años luz. Ksora (? Cassiopeiae) Ksora es una estrella clasificada como coloso de tipo espectral A5III-IV cuya temperatura efectiva es de 8400 K. Se la estima una estrella coloso no tanto por su dimensión ?su radio es cuatro veces gran que el radio solar?, sino porque ha abandonado la secuencia principal al haber terminado de fusionar el hidrógeno de su núcleo. Su composición metálica es algo inferior a la solar ([Fe/H] = -0,16). Con una edad aproximada de 600 millones de años, se puede estimar que ya ha empezado a morir, y dentro de unos 10 millones de años será una auténtica estrella coloso en cuanto a dimensión. Su masa es 2,5 veces la masa solar y su luminosidad es equivalente a 63 soles. Ksora es una binaria eclipsante. Cada 759 días sufre un eclipse parcial de una compañera más pequeña que pasa por delante, de la que, por el momento, nada se conoce. Epsilon Cassiopeiae (? Cas) : del árabe, probablemente «faja». Eta de Cassiopeia ( h ). Es una estrella doble en la que la estrella principal es de color amarillo oro y del tipo F y una magnitud de 3,44. Su compañera es de color rojo y con una magnitud de 7,2. Se descubre a 19 años luz Estrellas principales ? Cassiopeiae, estrella azul y variable pulsante lenta (SPB) de magnitud 3,67. ? Cassiopeiae, también conocida como Marfak, estrella blanquísima a 137 años luz. ? Cassiopeiae, un sistema estelar triple cuando se observa con un chico telescopio. ? Cassiopeiae, supergigante azul al noreste de Caph a unos 4100 años luz. ? Cassiopeiae, estrella binaria donde sus dos componentes son dos estrellas blanco-azuladas muy parecidas. ? Cassiopeiae, estrella binaria subenana a sólo 24,6 años luz de la Tierra. Comparte el nombre de Marfak con ? Cassiopeiae. ? Cassiopeiae, dos estrellas separadas 33,6 segundos de arco, una de las cuales es una binaria espectroscópica. ? Cassiopeiae y V509 Cassiopeiae, estrellas hipergigantes amarillas, de las más luminosas de vuestra galaxia. ? Cassiopeiae, sistema doble con una separación de 3,1 segundos de arco. ? Cassiopeiae, estrella que surge junto al cúmulo NGC 457 aunque no manera fracción de él. 6 Cassiopeiae, estrella supergigante blanquísima muy luminosa de magnitud 5,43. 47 Cassiopeiae, estrella blanco-amarilla de magnitud 5,28. R Cassiopeiae, variable Mira cuyo brillo cambia entre magnitud 4,7 y 13,50 en un período de 430 días. S Cassiopeiae, al idéntico que la previo una variable Mira cuyo período es de 612,43 días. TZ Cassiopeiae y PZ Cassiopeiae, distantes supergigantes rojas; la primera es una variable irregular de magnitud media 9,04. WY Cassiopeiae y WZ Cassiopeiae, respectivamente una estrella de tipo S y una estrella de carbono; esta última tiene magnitud media 7,06. AO Cassiopeiae, binaria eclipsante de magnitud 6,10, cuyas componentes están tan cerca que intercambian materia entre sí. V809 Cassiopeiae, supergigante roja cuyo diámetro es 410 veces más grande que el del Sol. HD 7924, enana naranja con un planeta del tipo ?Súper-Tierra?. HD 17156, estrella subgigante amarilla con un planeta extrasolar. Gliese 22 (V547 Cassiopeiae), estrella múltiple a 33 años luz compuesta por tres enanas rojas, en donde se ha descubierto la existencia de un planeta orbitando alrededor de la componente más alejada del sistema. Gliese 892 y Gliese 75 (HR 511), situadas respectivamente a 21,3 y 32,5 años luz del Sistema Solar, ambas enanas naranjas. V596 Cassiopeiae, enana roja y estrella fulgurante de magnitud 12 3C 58, estrella de neutrones seguramente asociada a la supernova SN 1181, candidata a ser estrella de quarks. 4U 0142+61, una estrella magnetar con un disco circumestelar a su alrededor. Objetos de cielo profundo NGC 457, cúmulo abierto al suroeste de Ksora (? Cas) en la M. AR: 01h 19m 06.0s Dec: +58°20?00″ (Época 2000). NGC 436, cerca del anterior, es mejor observarlo con telescopios grandes. AR: 01h 15m 36.0s Dec: +58°49?00″ (Época 2000). M103 (NGC 581), cúmulo de magnitud 7 localizado al noreste de Ksora (? Cas). AR: 01h 33m 12.0s Dec: +60°42?00″ (Época 2000). NGC 663, cúmulo con magnitud aparente 7 en las coordenadas AR: 01h 46m Dec: +61°14′. M52 (NGC 7654), cúmulo abierto a 5º al noroeste de Caph (? Cas). AR: 23h 24m 12.0s Dec: +61°35?00″ (Época 2000). NGC 7635 o Nebulosa Burbuja, nebulosa de emisión iluminada por la estrella azul SAO 20575 (BD+60 2522). AR: 23h 20m 42.0s Dec: +61°12?00″ (Época 2000). NGC 7789, cúmulo abierto. AR: 23h 57m 00.0s Dec: +56°44?00″ (Época 2000). Nebulosas IC 1805 e IC 1848 NGC 147 y NGC 185, galaxias elípticas enanas que forman fracción del Grupo Local. Ambas son satélites de la Galaxia de Andrómeda. Dwingeloo 1 y Dwingeloo 2, galaxias cercanas pero descubiertas sólo recientemente al estar visualmente cerca del plano de la Camino Láctea IC 10 galaxia irregular de brote estelar miembro del Grupo Local, con el agujero negro denominado IC 10 X-1 (desc. 2007). La mayor W o M, según se mire representa el trono de Casiopea, esposa de Cefeo, monarca de los Cefenos en Etiopía, y madre de Andrómeda. La reina Casiopea alardeaba de la hermosura de su hija, y la comparaba con las Nereidas, ninfas del cortejo de Poseidón e hijas del dios de las olas del mar Nereo. Éstas, indignadas por tal atrevimiento, le pidieron a Poseidón venganza y él en respuesta envío al monstruo marino (Cetus) a las costas del país (Siria) causando males considerables. Para enfrentar esta situación, Cefeo consulta el oráculo de Amón, quien aconsejó sacrificar a Andrómeda exponiéndola atada a una roca en el acantilado para que afuera víctima del monstruo. Así, Andrómeda es ofrecida a Cetus. Perseo, que venía de regreso de su viaje después de derrotar a Medusa, divisó a la víctima y en el acto se enamoró de ella. Propuso al monarca liberarla, a cambio de que se le concediera su mano. Perseo, gracias a sus armas mágicas, mata al monstruo y pide su recompensa. No obstante, Andrómeda había sido prometida a uno de sus tíos, el cual instiga una conspiración contra Perseo. Este se defiende mostrando la cabeza de Medusa (a quien antes había derrotado), que ha conservado sus poderes, y todos los complices se transforman en estatuas de piedra. Al expirar Casiopea Poseidón mandó colocar su imagen en el cielo, dentro de un cesto de mercado, quedando seis meses boca encima y otros tantos boca bajo humillada con un apariencia ridículo por su traición. Más tarde el cesto se transformó en el trono o silla en la que se la representa sentada. De acuerdo con otras fuentes como Casiopea alardeaba de superar a las Nereidas en hermosura se le representaba, cuando era situada entre las estrellas, como vuelta de espaldas. En otras imágenes ella está sosteniendo un espejo, símbolo de su vanidad, entretanto que en otras ella sostiene una hoja de palma, un simbolismo que no está aún esclarecido.
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